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Alejandro Aravena: Arte, innovación y arquitectura al servicio de la sociedad

Ganador del premio de arquitectura Pritzker 2016

El premio Pritzker es considerado el mayor reconocimiento en el mundo de la arquitectura. Tan alta distinción amerita conocer sobre la vida, obra y trayectoria del ganador de este exclusivo reconocimiento. Aravela13 Desde el 1979, el premio Pritzker conmemora la obra de aquellos profesionales vivos quienes hayan contribuido con su obra al bienestar humano y al de su entorno, a través del arte de la arquitectura. Establecido por la familia Pritzker, fundadores de la cadena hotelera internacional Hyatt, ha sido catalogado como “el premio nobel” de la arquitectura. Aravela9 La elección del ganador recae en un selecto grupo de personalidades internacionales de diversas disciplinas, con trayectorias sobresalientes, en el mundo del arte, la historia y; por supuesto, la arquitectura y el diseño, a quienes se asigna la ardua tarea de escoger al mejor de todos los postulantes. El reconocimiento para el 2016 fue otorgado al señor Alejandro Aravena, arquitecto de 48 años de edad, quien ha logrado desarrollar su trayectoria profesional en paralelo con su compromiso social. La búsqueda de soluciones innovadoras, eficientes y orientadas a la mejora de la condición social de sus públicos meta, ha sido el principal enfoque de su trabajo, y el factor diferenciador que le valió el voto de confianza de un exigente y apremiante jurado. La historia de Aravena inició durante su etapa como estudiante, marcada por un espíritu de rebeldía, terquedad y determinación que marcaría e incidiría en su exitosa carrera profesional. Graduado como arquitecto de la Pontificia Universidad Católica de Chile, viajó a Venecia para continuar sus estudios de posgrado en el Instituto universitario de arquitectura de Venecia, Italia, y la Accademia di belle arti di Venezia donde realizó estudios de grabado. Concluidos sus estudios en Europa, regresa a Chile para iniciar su carrera como arquitecto. Aravela1 Su inicio no fue muy alentador; por el contrario, debió enfrentar una serie de hostilidades que casi acaban con su sueño, al punto, en algún momento, de abandonar su carrera como arquitecto y probar suerte como comerciante. No obstante, en 1997, retoma su vocación por la arquitectura y decide participar en un concurso para construir la iglesia del campus San Joaquín, en su alma mater. Los resultados fueron poco favorables. Fue descalificado por presentar el diseño en formatos no aptos según lo estipulado en las bases del concurso. Pero aquella experiencia le haría impulsarse con más fuerza, y una vez más decide participar en otro concurso, esta vez en el diseño de la facultad de matemáticas de la misma universidad. En esta ocasión, su trabajo no solo fue el ganador de dicho concurso, sino que fue elegido como la obra finalista de un concurso latinoamericano, y que más tarde le valdría la designación, en el 2000, como profesor invitado en Harvard University; invitación prevista para seis meses, pero que se extendería por más de cinco años.

Alejandro-Aravena “Si crees en algo, debes ser lo suficiente valiente para que, si las decisiones que tomas no siguen a la manada, puedas seguir adelante”. Alejandro Aravena.

. La vocación social de Aravena, sin lugar a dudas, fue un aspecto clave en su elección como ganador del premio en mención, y estuvo presente cuando era aún muy joven. Cuenta que una vez para una asignación académica se le solicitó a su clase diseñar una casa para un personaje de su elección. La mayoría de sus amigos eligió escultores, cineastas y filósofos de otras ciudades y realidades; sin embargo, él escogió a un viejo taxista amigo de su padre, quien debía idear la forma de guardar su taxi-su herramienta de trabajo- en su casa, por lo que debía buscar una solución que le permitiera mantener su casa de habitación y a la vez adecuarla para guardar su carro dentro de ella.

“Alejandro personifica el compromiso de un profesional comprometido con la sociedad…”. Jurado Pritzker

Asimismo, la búsqueda del equilibro en su vida sería un factor determinante para su futuro profesional. El esclavizarse a su profesión no era una opción, y esto lo tenía muy claro, el conocer a personas cuyas vidas se iban consumiendo para dar paso a sus carreras profesionales, le convenció y selló su decisión; la decisión de encontrar un trabajo que le permitiría contribuir positivamente con la sociedad y no consumiera su vida. De forma que en el 2001, funda en conjunto con otros socios y colegas: ELEMENTAL S.A, empresa consultora chilena, de la cual ha fungido como director ejecutivo hasta el día de hoy, y desde donde se han gestados sus más notables y reconocidas obras. Esta empresa asociada a la Pontificia Universidad Católica de Chile, se proyectó desde su inicio hacia las proyectos de interés e impacto social, los cuales a su vez ha podido ejecutar de la mano con el gobierno de su país. Aravela12 Uno de sus más notables y exitosos proyectos, es el que desarrolló a través del programa del Ministerio de vivienda de Chile: “Vivienda social dinámica sin Endeudamiento”, en el cual se asignó a ELEMENTAL la labor de diseñar un complejo de viviendas de interés social con un monto de $7500 por familia que incluía compra del terreno, trabajos de urbanización y arquitectura, en Iquique, Tarapacá, Chile. Aravela18 El objetivo era erradicar a cien familias que ocupaban un terreno de cinco hectáreas representantes del estrado más pobre de Chile. La tarea no era fácil; pues tuvo que maximizar recursos y buscar soluciones habitacionales no solo innovadoras en materia de arquitectura, sino eficientes en utilización del espacio, que permitiera la compra de un terreno adecuado, cercano a la ciudad, donde las personas pudieran buscar fuentes de empleo que les permitieran desarrollarse económica y socialmente. Por supuesto, estas condiciones incrementarían el costo del terreno, minimizando el presupuesto general asignado y agravando aún más la dificultad del problema por resolver. Aravela4 No obstante, ante la complejidad del problema por resolver, su solución sorprendería al mundo. Planteó una estrategia en la que las mismas familias serían las protagonistas de las mejoras potenciales de sus viviendas, pues el presupuesto del programa de vivienda solo podría cubrir la construcción de 30 mts2, es decir, un 50% del espacio de construcción por familia. La idea de ELEMENTAL suponía la construcción del primer y segundo piso, dejando las bases para que los propietarios pudieran continuar con el otro 50% de construcción de sus viviendas dentro de una estructura debidamente marcada. En tal acción, se posibilitaría el proceso de ampliación posterior, y se permitiría el aumento de su plusvalía en el tiempo. Aravela15 La interacción de Alejandro Aravena con los beneficiarios del proyecto, actores claves en el proceso de construcción y propuesta, fue fundamental en el éxito alcanzado. Y es que sin una intervención innovadora, creativa, resultante de la misma necesidad y la participación ciudadana, el presupuesto asignado para el programa y la dificultad del problema, hubiera generado hacinamiento, obras inconclusas y una mala utilización del terreno general en el peor de los escenarios. El éxito de este proyecto liderado y ejecutado bajo la dirección de Aravena fue tal que, además de ser ganador del premio INDEX categoría Casas, fue replicado en todo el país e incluso ejecutado en Monterrey México.   Pero su obra no es exclusiva de Chile. Ha cruzado fronteras, llegando a países como México, Estados Unidos, China, Suiza y Alemania. De forma muy acertada, el anuncio de Pritzker señala: «Practica la arquitectura como una empresa ingeniosa en comisiones privadas y en diseños para el ámbito público y representa el resurgimiento de un arquitecto más comprometido socialmente». Sus obras incluyen también trabajos para el sector privado, cuyos diseños recobran un sentido fresco e innovador entre la practicidad, la elección y la utilización de recursos materiales, la adaptación al entorno, y la búsqueda de soluciones adecuadas para enfrentar los desafíos locales y globales que enfrenta la humanidad en la actualidad.

«brinda oportunidades económicas a los menos privilegiados, mitiga los efectos de los desastres naturales, reduce el consumo de energía y ofrece un acogedor espacio público». Jurado Prtizker

Un claro ejemplo es el centro de innovación de la Universidad Católica, cuyos materiales de madera y hormigon, evitan la acumulación del calor, además de la incorporación de elementos transparentes y espacios abiertos que fomenten y faciliten las relaciones humanas. El campus novartis en shangai china, cuya obra y diseño aún en construcción, resultará un referente icónico en las edificaciones energéticamente eficaces.

En palabras del Jurado Prizker: “pocos han logrado abordar las demandas de practicar la arquitectura como una empresa ingeniosa, además de cumplir con los desafíos económicos y sociales de hoy”.

No cabe duda que la elección de Aravena como ganador del premio Pritzker 2016, remarca en la urgencia de un profesional y ciudadano, cuyo sentido y responsabilidad social incidan en su actuar profesional. La urgencia de personas decididas a dar ese salto hacia la solidaridad y la unión son trascendentales para enfrentar los diferentes desafíos que hoy más que nunca amenazan la humanidad y el medio ambiente. Laelección del arquitecto Alejandro Aravena complace en gran forma, y es un ejemplo alentador que exalta las actitudes más allá de las aptitudes; la sensibilidad social, más allá del materialismo, y la solidaridad ante el individualismo que hiere cada día a millones de seres humanos en el planeta.  Por su parte, Alejandro Aravena recibe con orgullo, sobriedad y mucho agradecimiento el Pritzker 2016, y su reconocimiento de 100.000 dólares en efectivo.

En sus palabras: “es como el Nobel de la arquitectura, todavía no lo creemos, nos pilló totalmente de sorpresa, no lo esperábamos, porque este premio lo han ganado los grandes nombres de la historia de la arquitectura. Hay un jurado donde la mitad son arquitectos y los otros no”. Tomado de theclinic.cl

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